Il rito ortodosso è proprio della Chiesa ortodossa, nota anche come Chiesa ortodossa orientale o Chiesa greco-ortodossa: è la seconda chiesa cristiana per importanza. L’ortodossia orientale è praticata in tutto il mondo, in particolare in Grecia, Europa orientale e Russia.

La Chiesa ortodossa e la morte

La religione greco-ortodossa ha opinioni divergenti sull’aldilà.

Per i fedeli dell’ortodossia greca, l’idea di un paradiso o inferno è un’interpretazione più astratta, piuttosto che associata a luoghi reali. Chi ama Dio interpreta la sua presenza eterna nell’aldilà come celeste, mentre coloro che non amano Dio interpretano la sua presenza eterna come infernale

Rito ortodosso e tradizioni funerarie

La donazione di organi è generalmente accettata: una minoranza obietta alla donazione del cuore poiché crede, basandosi sulla letteratura ortodossa orientale, che il cuore sia troppo strettamente legato all’anima. Le veglie sono praticate nel rito ortodosso e si verificano prima del funerale.

Spesso iniziano con il primo Panikhida, un servizio di preghiera preparato dal sacerdote. In seguito famiglia e amici leggono dal Libro dei Salmi e altri Panikhida che vengono consegnati. Le veglie moderne di solito durano solo un giorno, ma in alcune chiese che conservano un approccio più tradizionale, possono durare fino a 3 giorni.

Il servizio funebre del rito ortodosso

Quando la bara viene portata in chiesa per il servizio funebre ortodosso, un prete con un turibolo conduce la processione di persone in lutto nella chiesa mentre recita l’inno del Trisagio.

Il funerale dura normalmente non più di 60 minuti.

Un sacerdote o un vescovo guida il procedimento e durante la cerimonia sono presenti un diacono e un chierichetto. 
Nella chiesa ci si può aspettare di vedere un piatto di Koliva, un piatto tradizionale fatto di grano e miele,posto vicino alla testa della bara con una candela accesa in cima.
Il Koliva è simbolico, con il grano che rappresenta la natura ciclica della vita e il miele la dolcezza del Cielo.
In alcuni funerali ortodossi, la persona che è morta può avere una fascia di carta sulla fronte,  indossata come una corona di vittoria che simboleggia il completamento del corso della vita.
Una croce o una piccola icona di Gesù Cristo o un Santo Patrono possono essere collocati nelle mani del defunto.

I dolenti ricevono una candela accesa entrando nella chiesa, illuminata durante il funerale ortodosso.

Il sacerdote che dirige il servizio conduce i fedeli in preghiera, con letture e rit funebri ortodossi.